宇宙之大,想一想就兴奋!

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宇宙之大,想一想就兴奋!

宇宙之大,想一想就兴奋!

@Steed 的围脖:最近,在距离地球约 1.6 亿光年的旋涡星系 NGC 5605 里,天文学家同时观测到 3 颗超新星爆发(图中黄线所示星点。

超新星爆发,宇宙里恒星级别的高能事件,以一颗恒星粉身碎骨为代价,短时间内放出的亮光足以令整个星系为之逊色。如果超新星爆发出现在我们的银河系内,它会成为夜空中最亮的星,持续数月之久,甚至白昼可见。

这样的河内超新星,历史上曾经有过多次记载,差不多每百年可以观测到一颗。然而,自 17 世纪初人类发明望远镜以来,已经有超过 400 年没有观测到任何银河系内的超新星爆发了。

不过,也正是因为望远镜的发明,人类已经有能力在遥远的其他星系里搜寻和研究超新星。就一个星系而言,平均每百年会爆发出 1-4 颗超新星;而今天的天文学家持续监测着数百万个星系,因此每年都会观测到成千上万颗超新星。不过,它们大都分散在各不相同的星系里,像 NGC 5605 这样一次爆出 3 颗的,应该是有观测记录以来的首例。

不过,严格来说,这 3 颗超新星也并非是同时爆发的。这个旋涡星系本身直径就有大约 7 万光年,星系盘的厚度也有大概上千光年。所以实际上,它们的爆发在时间上可能前后相差了上千年,只不过爆发出来的亮光恰好同时传到地球,仅此而已。

如果 NGC 5605 中存在外星文明,也像人类一样持续关注着夜空,那么在他们的文献记载里,这 3 颗超新星被观测到的时间,最多可以差上好几万年(视外星文明具体位置而定),大概完全不会把它们关联在一起。不过,这个星系里应该也有这么一小片区域,有机会同时看到这 3 颗超新星出现在夜空,大概就在白色箭头所指区域的附近。

设想一下,在 1.6 亿光年外的某个外星文明的古籍上,记载着某年某月三星同现,白昼可见,数月始灭 —— 这会在他们的文明里留下怎样的神话传说呢?

果然,宇宙之大,想一想就兴奋!

图源:CRTS / Phil Plait

               
 
版权声明:小蟹 发表于 2022-04-16 12:38:25。
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